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Mamíferos con la clave de la vida (casi) eterna

18/06/2019 Diario de León
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Mamíferos con la clave de la vida (casi) eterna.

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Los científicos sospechan que los murciélagos guardan en sus genes el secreto de la salud y la longevidad y a la vez información crucial sobre las enfermedades más letales. Sin embargo, la inexistencia de un modelo animal sobre el que investigar hace que este quiróptero mamífero con alas esconda aún muchos secretos. «No hay modelos experimentales y eso es un problema», asegura el presidente de la Academia de Ciencias Veterinarias de Castilla y León, Elías Fernando Rodríguez Ferri. «Los murciélagos tienen grandes beneficios conocidos pero las enfermedades infecciosas emergentes también están relacionadas con ellos». Sin modelo animal, se investiga con animales ordinarios, pero los científicos se encuentran con una dificultad: el estrés que les provoca la cautividad impide obtener resultados fiables. «No se puede coger un murciélago para investigar. Son una especie protegida y la cautividad les causa un estrés que les provoca enfermedades», destaca Ferri. Así, quedan inservibles para avanzar en el conocimiento, más allá de lo que ya se sabe de ellos. En su hábitat natural en colonias en cuevas, oquedades, túneles o construcciones abandonadas, tienen una elevada supervivencia. Viven 35 años, diez veces más que los roedores. «La investigación de esta larga supervivencia daría las claves del envejecimiento humano. Hay grupos que están en esa línea». Los científicos saben que los murciélagos tienen un sistema inmunológico que hace que sean capaces de mantener la replicación de los virus en un bajo perfil, lo que impide que tengan enfermedades inflamatorias. «Están acomodados a la presencia de patógenos. No tienen inflamación como consecuencia de infecciones». El conocimiento de por qué pasa eso en su organismo daría un salto cuantitativo en el conocimiento de la salud y las enfermedades más letales. Hay países en África que tienen un comercio ilegal de carne de murciélago» y son grandes migratorios, pueden recorrer 1.000 kilómetros de distancia»

Los biólogos especialistas en zoología destacan el gran desconocimiento de la población de unos animales «que no son una amenaza para el hombre y sí unos perfectos aliados para la agricultura y las masas boscosas eliminando plagas de insectos, y para el hombre en general, dado que en una noche unos pocos murciélagos comen varios miles de mosquitos», destaca Jorge Falagán Fernández, biólogo especializado en zoología consultoría ambiental, profesor asociado del departamento de biodiversidad y gestión ambiental de la Facultad de Biología y Ciencias Ambientales de la ULE y coautor del estudio Los murciélagos de la Reserva de los Argüellos en el año 2008, con Paula Arroyo Hernández, doctora en Ciencias Ambientales y dirigido por el catedrático Estanislao de Luis Calabuig. Un murciélago pequeño es capaz de comer 3.000 mosquitos en una noche, destaca Ferri.

 

 

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